Cruzó por accidente la frontera con EE.UU. y vivió “el peor susto de su vida” en una cárcel para migrantes

Posted junio 24, 2018 9:12 am by

La joven pasó más de dos semanas en un centro de detención para inmigrantes en EE.UU. luego de cruzar la frontera por accidente. | Fuente: Facebook Cedella Roman



Por cruzar accidentalmente la frontera entre Canadá y Estados Unidos mientras hacía “jogging”, la francesa Cedella Roman, de 19 años, fue detenida durante quince días en un centro estadounidense para migrantes. Al salir, contó a la agencia AFP cómo fue “el peor susto de su vida”. “Cuando vuelvo a pensarlo me parece increíble”, dice la joven que cuenta con dificultad su aventura, revelada por la cadena canadiense CBC en plena controversia sobre la política migratoria de la administración Trump.

Originaria de Briançon, en los Alpes de Francia, La mujer decidió, tras obtener un diploma de estudios secundarios, “aprender inglés” en Canadá, específicamente en White Rock (Colombia británica) donde vive su madre. Todo cambió el 21 de mayo. “Era un día feriado y como mi madre no trabajaba, nos fuimos a la playa con mi hermana pequeña para aprovechar el sol”, recuerda. Al terminar el día, decidió hacer un poco de deporte. “Comienzo a correr con rapidez, llegó al fin de la playa y veo que la marea sube”.

Al regresar, vio un pequeño camino por el que se internó para fotografiar el paisaje antes de retornar. En ese momento, dos agentes estadounidenses de vigilancia fronteriza la acusaron de ingresar ilegalmente a Estados Unidos.  Sorprendida sin papeles de identidad, intentó explicarles que es francesa, tiene visa en Canadá y que cruzó la frontera “sin darse cuenta”. Los dos agentes tratan de tranquilizarla al comienzo, pero le informan veinte minutos después que no podían dejarla libre.

“Como en la cárcel”

Según su relato, fue llevada “a un edificio” donde le tomaron sus huellas dactilares y le retiraron sus efectos personales: “Ahí comencé a tener miedo. Tenía la impresión de ser una gran criminal”, recuerda. Los oficiales la dejaron llamar a su madre, quien cree al principio que se trata de una broma. “Cuando le pasé a los oficiales, ella comprendió de inmediato y tuvo miedo”, cuenta la joven.

Llegó luego a un centro de retención de Tacoma (Estado de Washington, noroeste) en la madrugada del 22 de mayo. Ahí se sintió conmocionada: “Estaba en la cárcel. Estábamos encerrados en un patio entre alambradas y rodeados de perros”, asegura. Durante quince días, la joven vivió en una gran habitación con 60 camas superpuestas y unos cien migrantes.

“Tratábamos de ayudarnos, había un buen ambiente. Ver a esa gente proveniente de África y otros lugares encerrados por haber tratado de pasar la frontera, me hizo restarle importancia a mi propia experiencia”, señala. Su madre, que durante ese tiempo hacía todo lo posible para liberarla, llegó al lugar dos días más tarde con el pasaporte y la visa de su hija.

Más de dos semanas retenida

Cedella no fue liberada de inmediato por un problema administrativo. Según ella, “Estados Unidos buscó comunicarse con Canadá para obtener más información sobre mí. Pero como no era canadiense, eso tomó su tiempo”. Fue liberada finalmente el 6 de junio y regresó directamente a Canadá, antes de regresar a Francia una semana más tarde. Aunque la joven no es objeto de un proceso judicial, tiene prohibido ingresar a Estados Unidos.

Interrogados por la cadena CBC, los servicios estadounidenses de inmigración confirmaron que la joven fue liberada el 6 de junio sin dar más comentarios.  Contactada por la prensa local, la Agencia de servicios fronterizos de Canadá rechazó hablar sobre el caso “por la protección de datos personales”.

Cedella considera desmesurada la reacción de las autoridades estadounidenses. “Comprendo que quieren hacer respetar la ley, pero yo no hice nada. Se trata de un error”. “Esta experiencia cambió mi experiencia sobre los migrantes. Convivir con ellos durante quince días me hace sentirme más cerca de su situación”, concluyó.

AFP